Alumniportret: Bas Nijenhuis

Beeldend onderzoek naar de psyche

Bas Nijenhuis begon uit nieuwsgierigheid met een cursus schilderen bij het Kunstencentrum. Nu, zes jaar later is hij afgestudeerd aan de Klassieke Academie. ʽHet was erg leuk om in een hot pot te zitten van mensen die ook met kunst bezig zijn. Dat werkt stimulerend en dat ga ik wel missen. Ik wil mezelf na de academie de ruimte geven om verder te ontwikkelen en nog meer verdieping en eigenheid te zoeken.’

Er hangt al een portret van hem in Paleis Soestdijk. Hij kwam bij de laatste 10 van ruim 800 mededingers naar de Nederlandse Portretprijs. Bij galerie Paterswolde doet hij mee met de expositie Pracht en praal. Met de alumnivereniging AKKA, gaat hij in de Lawei in Drachten exposeren. Beelden in Gees komt er aan… Bas is lekker bezig.

Ook werkt hij 2 dagen per week in zijn psychologiepraktijk waar hij basis GGZ-zorg verleent. ʽDat zijn gescheiden werelden. Hoewel ik daardoor misschien wel anders naar mensen kijk. Bij portret-schilderen gaat het om wat er tussen jou en die persoon gebeurt, dat probeer je te vangen in je schilderij. Mijn interesse in de menselijke psyche verbindt die twee werelden.’

Zijn werk als kunstenaar is voor Bas meer omvattend dan het vak van psycholoog. ʽIn mijn psychologiepraktijk gaat het vaak over zaken die niet goed gaan, schilderen gaat meer over wat je zelf ervaart. Ik maak een soort psychologische portretten.’ In zijn genderserie onderzoekt hij de mannelijke identiteit en daarnaast wat het betekent om man of vrouw te zijn. ʽDit past binnen dat onderzoek naar de psyche van de geportretteerde. Bij gender gaat het over hokjes, wat is een man, wat is een vrouw. Waar past iemand in en waarom zijn die hokjes zo strikt? Dat vind ik interessant om in een schilderij terug te laten komen.’

In het kader van de stedenband van Groningen met San Carlos in Nicaragua exposeert Bas zijn genderportretten. ʽIn San Carlos is een actieve belangengroep die opkomt voor de belangen van minderheden en voor mensenrechten. In Groningen komt er binnenkort een expositie met een dichter uit San Carlos en foto’s uit het uitgaansleven aldaar. Daar komen dan ook schilderijen van mij te hangen.’

Zijn werk zegt alles over hem zelf. ʽJe bent niet zomaar een kopieermachine van de werkelijkheid. Je zit daar altijd zelf tussen. Je keuzes zeggen iets over jezelf. Ik houd van verstilde beelden. Van eenvoud en kwetsbaarheid, daarin zit ook kracht. Ook van gekke beelden die niet altijd betekenisvol hoeven te zijn. Als je maar de liefde voor wat ik schilder kunt zien. Dat is wat ik opzoek.’

 Tekst: Tjitske Zuiderbaan
Foto’s: Xandra Donders